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2017.02.23

規格外!中国における福原愛の絶大な人気…その秘密にせまってみよう!

超ど級!中国での福原愛の絶大な人気

こんにちは、GronGブログ編集部です。
本日は中国在住ライターさんの寄稿記事です。
日本でも人気の福原愛さんですが、中国では日本以上の絶大な人気を誇っています。
その理由をご紹介していきますので、本日もよろしくお願いします。

中国で絶大な人気の福原愛

中国の代表的なネット辞書「百度百科」で福原愛を検索すると、運動生涯、個人生活、受賞記録、社会活動、人物評価、の5項目に分けた詳細な記述があります。
人物評価は、〝神経類型“(性格のタイプ)と”心理素質“(やさしさなど数々の優れた素質)は突出している、と最大級の賛辞から始まっています。
また年間アクセス数は、1241万8096回を数えます。
ドラマや映画で知名度の高い日本の芸能人では、木村拓哉976万6044回、高倉健269万7221回ですから、彼らを大きく上回ります。
写真は5万4138枚もアップロードされています。
どうして中国で福原愛はこのような人気を得たのでしょうか。

そもそも中国人にとって卓球は唯一の国民スポーツ


中国人にとって卓球は特別な意味を持っています。
まずそこから考えてみなければなりません。
北京・上海以外の地方出身で40歳以上の中国人に学校時代の体育について聞くと、「体育の授業なんてあったかなあ?」というような答えが返ってきます。
中高年の中国人は、学校でスポーツの指導を受けたことはほとんどないようです。
もちろん部活もありません。
こうした人たちは、体を動かそうと思えば、まず卓球台を探すのが普通でした。
実際中高年の男女で卓球のできない人はほとんどいません。
その結果、中高年中国人と中学高校で卓球部だった若い日本人が戦っていい勝負です。
テクニックはなくてもみな勝負強い試合をします。
卓球は中国で唯一の国民スポーツと言ってよいでしょう。
最近の中国ではNBAや欧州サッカーの人気が高く、国内プロリーグも存在します。
競技人口も増えました。
しかしまだ鑑賞スポーツに近いものです。
卓球は自分たちのスポーツで、しかも王国を自負しています。
そこへ殊勝にも1人の日本人が修行にやってきたのです。

福原愛の中国留学


福原愛と中国(中国人)との出会いは、出生(1988年)から10歳まで住んでいた仙台時代までさかのぼります。
すでに天才卓球少女と騒がれていた彼女に、中国人コーチが招聘されました。
中国語の勉強もこの頃からでしょう。
その後10歳4か月で大阪府八尾市のミキハウスとプロ契約、中学は中高一貫の青森山田へ進学します。
そして在学中の2005年4月、中国スーパーリーグ遼寧本鋼クラブと契約、世界チャンピオンの王楠、同い年で最年少世界チャンピオンとなった郭躍らとチームメートになります。
しかし彼女らがいたため、シングルスの出場機会は限られていました。
6月にはITTF(国際卓球連盟)世界ランキングは日本選手最高の24位、18歳以下では4位に到達しました。
翌年3月には広東佐川急便チームに移籍します。
2007年4月には早稲田大学へ入学していますから、彼女がスーパーリーグにフルに参加したのは2005~6年の2年です。
遼寧本鋼クラブのコーチは、福原愛を頭脳的で対応力のあるプレーをする、と評しています。
一方で単調という評価もあります。
とにかく強豪の多い中国では目立った成績を上げられませんでした。
しかしこの期間、多くの中国メディアに登場し、大きな人気を獲得しました。
(その理由は後ほど)
ちなみに王楠選手はシングルス、ダブルス合わせて24回もの世界的大会優勝を誇りますが、先のネット辞書「百度百科」のアクセス数は277万1586回と福原の4分の1以下です。

■人気の秘密は?


卓球は中国人にとって自分たちのフィールドです。
そして中国人は日本人を鵜の目鷹の目でチェックします。
そこへ健気に乗り込んできた日本人女子選手は、中国語はペラペラ、インタビュー番組では泣き出したこともある一方、MCの意地悪な質問に、ジョークで切り返すなど、出演するたびに多くの中国人視聴者を魅了しています。
〝心理素質“は突出して素晴らしく、まったく中国人の予想する日本人像とは違っていました。
たちまち〝卓球界の萌妹“などと呼ばれ、完全にアイドルとなります。
そして福原愛は日本より中国で大きな存在感を放っています。
当然、日中の架け橋としての期待も高まります。
実際に主なものだけで以下のような活動をしています。

  • 2005年4月23日、王毅駐日大使(現外相)と面会「日中友好」の揮毫(きごう)を行う
  • 2007年4月5日、日中文化体育交流年親善大使となる
  • 2008年5月8日、来日中の胡錦濤国家主席と卓球で交流

一方、「百度百科」は福原愛の主要な競技実績として

  • 2003年、世界選手権女子シングルス8位
  • 2004年、アテネオリンピック女子シングルス16強、東アジア大会女子ダブルス優勝
  • 2012年、ロンドンオリンピック団体戦2位
  • 2016年、リオオリンピック女子シングルス4位

を挙げています。
とても世界の一線級とは呼べません。
中国要人と会見しても、もっと強ければ発信力はさらに高まったはずで、その点はちょっと残念です。

■相変わらず熱い注目


中国ネットでは今でも福原愛関連ニュースが途切れることはありません。
2月5~6日には東京での結婚式に王楠一家が出席し、莫大な情報が飛び交いました。
その後もバレンタインデーの話題や、日本で特集番組が放映されるなど、引き続き注目を浴び続けています。
彼女の動向を知るには中国ネットの方がてっとり早いでしょう。

おわりに

いかがだったでしょうか?

福原愛さんがどれだけ中国で愛されているかが伝わっていれば幸いです。

本日もお読みいただき、ありがとうございました。

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グロング(GronG)編集部 グロング(GronG)編集部です。スポーツ・トレーニング・エクササイズ・ダイエット・健康関連用品の商品情報を発信しています。
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